Ekspedisi Mewah Rascal: Ilmuwan Dunia Temukan Spesies Baru di Perairan Raja Ampat

0
351

Bello.id – Dirancang menjadi salah satu ekspedisi ilmiah terkemuka Raja Ampat beberapa tahun terakhir, kapal carter pribadi mewah Indonesia, Rascal, baru-baru ini bermitra dengan Conservation International (CI) untuk perjalanan ilmiah berteknologi tinggi di salah satu sudut paling terpencil di Indonesia nusantara – dalam upaya untuk meningkatkan kesadaran akan perlindungan pari manta dan laut yang dilaluinya.

Dengan ahli ichthyologist terkenal di dunia, Dr. Gerry Allen dan Wakil Presiden Program Maritim Asia Pasifik CI, Dr. Mark Erdmann di pucuk pimpinan misi, private charter phinisi yang indah, Rascal berkolaborasi dengan Conservation International, dalam upaya untuk memberikan dukungan kepada tim Rascal – mempertahankan komunitas dan mengurangi dampak negatif pariwisata di Raja Ampat. Penjelajahan tujuh hari ini dilakukan untuk mengisi kesenjangan pengetahuan dalam populasi dan pola migrasi pari manta di Raja Ampat, serta survei keanekaragaman hayati ikan terumbu karang di beberapa wilayah yang kurang dikunjungi di Raja Ampat. Berbekal tim konsultan Conservation International dan Manta Trust, peralatan penandaan manta ray dan teknologi drone canggih, ekspedisi ini merupakan perkembangan penting dari perjalanan Dr. Allen dan Dr. Erdmann, difasilitasi akomodasi mewah dan keramahan bintang lima dari Rascal dan krunya sepanjang waktu.

Dr. Allen mengatakan: “Rascal dapat membawa kami ke Ayau – sebuah area di luar jalur. Keanekaragaman hayati di perairan ini luar biasa, dan bahkan setelah 20 tahun menyelam di Raja Ampat, itu masih terus mengherankan saya. Ada begitu banyak yang belum kami temukan dan kami masih menemukan spesies ikan baru di sebagian besar ekspedisi ke Raja Ampat.”

Ekspedisi itu membenamkan tim ke perairan Raja Ampat yang memikat, lingkungan lokal, budaya dan keberlanjutan. Perjalanan ini membuat kemajuan ilmiah dengan penemuan bawah laut dari stasiun pembersihan manta baru di Dayan (lepas Pulau Batanta), mengidentifikasi setidaknya 25 individu manta baru, dan satu lagi stasiun pembersihan di Ayau. Tim juga mengunjungi penduduk Desa Abidon di Ayau dan berjalan ke puncak Gunung Pindito. Tidak sedikit, perjalanan ini merintis dalam hal teknik survei, dengan penerapan yang sukses dari teknologi drone baru untuk survei untuk memberi makan manta yang memainkan bagian penting dalam ekspedisi.

Dr. Erdmann menjelaskan: “Hingga saat ini kami telah menggunakan perahu untuk melakukan survei untuk pemberian manta di daerah baru, tetapi karena sifat spesies ini, pendekatan ini sering kali menantang dan memakan waktu; karena manta berwarna hitam di bagian atas dan putih di bawahnya, mereka bisa sangat sulit untuk terlihat menjelajah di bawah permukaan, terutama ketika langit mendung. Dari titik yang menguntungkan 50-100 m di atas permukaan laut, drone dapat melihat lebih jauh dari mata manusia dan menghindari silau pada permukaan laut yang sering kita harus hadapi ketika memindai dari perahu. Dengan menggunakan mereka dalam upaya kami, kami dapat mencakup area laut yang luas secara signifikan lebih cepat dan lebih efektif.”

Setelah mendeteksi manta, tim melompat ke speedboat Rascal untuk mengikuti mereka, sambil terus memantau pergerakan mereka secara real-time melalui drone. Drone juga memungkinkan untuk memantau pemberian makan manta ray dan perilaku pembersihan di perairan dangkal. Conservation International saat ini melatih para ilmuwan Indonesia untuk menggunakan teknik baru ini selama ekspedisi manta di masa depan.

Karena keberhasilan luar biasa dalam industri perjalanan mewah, Rascal Voyages sedang dalam proses memperluas armadanya untuk menawarkan ekspedisi ke lautan yang lebih terpencil dan dilindungi di Asia dan Maladewa. Meskipun yacht terutama ditawarkan untuk perjalanan mewah, tim Rascal bersemangat untuk memainkan peran CSR aktif dalam mendukung penelitian lingkungan laut yang dilaluinya. Rencana jangka panjangnya adalah yacht Rascal untuk menempatkan ‘ahli di rumah’ laut yang akan memungkinkan tamu Rascal, penyelam dan penggemar konservasi untuk memiliki pengalaman pendidikan sementara di kapal charter mewah mereka.

Erik Barreto, pemilik Rascal mengatakan: “Kami adalah sebuah tim yang disatukan oleh semangat kami untuk pulau-pulau Indonesia dan kami berkomitmen untuk memastikan Rascal berkontribusi positif terhadap keberlanjutan komunitas terpencil dan mata pencaharian mereka. Dengan membawa hubungan kami dalam bidang ini kepada Rascal untuk serangkaian inisiatif, kami dapat menawarkan dimensi baru bagi pengalaman charter pribadi mewah kami, oleh para ahli untuk menyelenggarakan tur melintasi bagian dunia yang sangat menarik ini.”

Dr. Mark Erdmann dan Dr. Gerry Allen sangat dihargai atas kontribusi mereka pada biologi kelautan. Dengan dua puluh spesies ikan yang dinamai menurut namanya dan telah dijelaskan lebih dari 500, Dr. Allen, bersama dengan Dr Erdmann, menemukan setidaknya dua spesies ikan baru yang potensial sementara pada perjalanan Rascal (Grallenia goby dan Silhouettea goby, dinamai Dr Allen). Selain itu, mereka mencatat tujuh spesies ikan karang yang sebelumnya tidak diketahui menghuni Bentang Laut ‘Kepala Burung’, membuktikan sekali lagi bahwa perairannya adalah pusat keanekaragaman hayati laut.